На главную

Невидимые хозяева планеты

Вирусы обнаружены везде, где есть жизнь, они являются самой многочисленной биологической формой. Возможно, они существовали в те времена когда появились первые одноклеточные организмы. Вирусы не оставляют окаменелостей и ископаемых останков, поэтому их происхождение не ясно.

Существует несколько гипотез происхождения вирусов. Согласно одной гипотезе, вирусы изначально были клетками-паразитами, которые из-за паразитического образа жизни деградировали и утратили "лишние" гены. Согласно другой гипотезе, вирусы могли высвободиться или "убежать" из генома какого-то клеточного организма, в котором они выполняли функции плазмид или транспонозов ("мобильных" молекул ДНК). Третья гипотеза предполагает, что вирусы возникли в процессе коэволюции одновременно с первыми живыми клетками.

Вирусы не могут размножаться делением как клеточные организмы. Для сборки их множества копий необходимы ресурсы клетки хозяина. Зачастую вирусы разрушают клетку-хозяина в процессе своего копирования - разрывается клеточная мембрана, и множество вирусов выходит из повреждённой клетки для того, чтобы заразить другие клетки. Многие вирусы способны отпочковываться от клетки-хозяина, благодаря чему она не погибает, а продолжает создавать копии вируса.

Зачастую заражённая клетка гибнет из-за подавления её нормальной активности белками вируса. Некоторые вирусы могут никак себя не проявлять в течение очень долгого времени - месяцев или лет. Хотя они и находятся в поражённых клетках, но не активны - клетка функционирует практически в нормальном режиме. Так, например, зачастую ведёт себя вирус герпеса. Некоторые вирусы (вирус Эпштейна-Барр) стимулируют быстрое размножение клеток для того чтобы ускорить и своё копирование, но этот процесс не приводит к появлению злокачественных образования. В то время, как другие вирусы (папилломавирусы) могут вызывать рак шейки матки. Хотя лечение рака шейки матки и довольно эффективно, бОльшая чать успеха будет зависеть от того, насколько своевременно обнаружено это заболевание.

Не так давно выяснилось, что вирусы не только могут вызывать очень опасные заболевания, но и защищать человека от болезней.

Так учёные из Стэнфордского университета нашли в геноме человека эндогенный ретровирус HERVK, проникший туда, возможно, более 200000 лет назад. Хотя это и кажется невероятным, но этот вирус синтезирует белок, который препятствует заражению человеческого зародыша другими более опасными вирусами!

По различным оценкам, до 10% генома человека может состоять из фрагментов эндогенных ретровирусов. Поскольку естественный отбор работает против них, скорее всего, бОльшая часть этого кода из-за накопившихся мутаций утратила активность.

Вирусы до сих пор остаются для нас большой загадкой, и человечество ждёт ещё множество открытий в этой области.

06.05.2015 г.

На главную